Ученые нашли кости собак возрастом 20 000 лет

Считается, что собаки населяли пещеры вместе с людьми, отодвигает приручения собак в этом регионе примерно на 4000 лет, уверены исследователи из Университета Сиены в Италии.

Ученые считают, что археологические останки могут быть в возрасте до 20000 лет. Они могут раскрыть ключевую информацию об эволюции от волка к собаке. Останки были найдены в двух палеолитических пещерах в регионе Апулия на юге Италии. Пещеры Пагличчи и Романелло у города Кастро также были населены людьми в период с 30 000 лет назад, что указывает на то, что собаки жили бок о бок с людьми в пещерах.

Возраст останков собаки, выявленных исследователями, колеблется от 14 000 до 20 000 лет, при этом верхняя граница добавляет примерно 4000 лет до известной истории домашней собаки.

«С археологической точки зрения старые останки домашних собак были найдены в Центральной Европе и датируются периодом 16000 лет назад. В районе Средиземного моря, как мы теперь установили, домашние собаки жили здесь 14 000 лет назад наверное, но, возможно, даже 20 000 лет назад », — сказал Франческо Босчин, координатор работы Отдела исследований предыстории и антропологии.

В любом случае «останки, найденные в Апулии, представляют собой по нынешним временам старые образцы, обнаруженные в районе Средиземного моря, а также могут представлять собой до сих пор отсутствуют свидетельства эволюционного процесса, который привел к собаке».

Интересно, что в пещерах были обнаружены останки волков. Они были больше собак и имели четкие коренные зубы, предназначенные для разрыва мяса, которых нет у собак. Молекулярный анализ показывает, что генетическое разделение волков и собак началось в период между 20 000 и 30 000 лет назад.

«Мы считаем, что на первом этапе процесса приручения всегда так — домашние животные всегда меньше диких. Это верно для всех млекопитающих. В случае с собаками мы считаем их животными, и это первое свидетельство: их размер меньше», — сказал Босчин.

Генетический профиль одной из собак, обнаруженных в пещере Пагличчи, очень напоминает генетический профиль подобных останков, найденных в Бонн-Оберкассель, Германия. Обе эти находки могут быть датированы примерно 14000 лет назад.

Это, по словам Босчина, показывает, что экземпляры, обнаруженные на расстоянии около 621 миль (1000 километров) друг от друга, возможно, происходят от общего старой популяции, а затем распространились по разным частям Европы.

По словам Босчина, исследовательская группа все еще анализирует свои выводы и надеется в конечном итоге дать больше ответов на вопросы о раннем сосуществования человека и его лучшего друга.

Интересно, что ученые после всех исследований до сих пор не уверены, есть животное собакой или волком.

Тело щенка, густые волосы, морда и даже усы и ресницы были сохранены вечной мерзлотой. Исследователи пришли к выводу, что собаке было меньше двух месяцев, когда она умерла, но причина смерти пока не установлена.

Почти идеально сохранившимся останкам 18000 лет, и, возможно, они являются «старой подтвержденной собакой» в истории. Однако, изучив его, ученые не уверены, является ли это «чудо хорошо сохранилась» существо собакой или волком — возможно, потому что оно жило в те времена, когда собаки впервые были одомашнены.