В Камбодже поймали ската — крупнейшую пресноводную рыбу

Камбоджийский рыбак поймал в реке Меконг гигантского ската с длиной тела около четырех метров и весом около 300 килограмм.

Это самая большая пресноводная рыба в истории научных наблюдений (не считая представителей проходных видов, таких как осетры). После того как ихтиологи измерили ската и пометили передатчиком, его отпустили на волю — а рыбак получил компенсацию за то, что не убил и не продал рыбу, а сообщил о находке ученым.

Пресноводной мегафауне все труднее выживать в современном мире. Крупные рыбы, черепахи, крокодилы и другие обитатели рек и озер сильно страдают из-за браконьерства, строительства плотин и загрязнения воды. Некоторые из них уже вымерли, как, например, китайский псефур (Psephurus gladius) и китайский речной дельфин (Lipotes vexillifer), а другие оказались на грани полного исчезновения.

Тем не менее в пресных водоемах все еще можно встретить настоящих гигантов. В этом лично убедился житель Камбоджи. Тринадцатого июня этого года он рыбачил на реке Меконг и поймал очень крупного пресноводного ската-хвостокола Urogymnus polylepis. Мужчина не стал убивать рыбу, чтобы продать или съесть ее.

Вместо этого он обратился к специалистам из исследовательского проекта FISHBIO Wonders of the Mekong, которые занимаются изучением экосистемы Меконга. Они прибыли на место уже через несколько часов. За свое сообщение рыбак получил компенсацию в размере 600 долларов — это рыночная стоимость пойманного ската.

Осмотрев ската, ученые установили, что это самка. Она получила прозвище Борами, что означает «полная луна» (это намек на форму ее диска и тот факт, что в ночь, когда ее выпустили на волю после поимки, над горизонтом была видна луна). Длина тела рыбы от рыла до кончика хвоста составляет почти четыре метра, ширина — 2,2 метра, а вес — около 300 килограммов. Хотя представители вида U. polylepis часто достигают внушительных размеров и считаются одними из самых больших пресноводных рыб, столь крупные экземпляры зоологам раньше не попадались.

По словам специалистов из Wonders of the Mekong, особь, которую выловил камбоджийский рыбак, является самой крупной пресноводной рыбой за всю историю научных наблюдений. Предыдущий рекорд принадлежал гигантскому шильбовому сому (Pangasianodon gigas), которого поймали в 2005 году в Таиланде.