90% акул вымерло 19 миллионов лет назад по неизвестной причине

Специалисты Йельского университета нашли свидетельства ранее неизвестного массового вымирания акул в раннем миоцене — около 19 миллионов лет назад.

По неизвестной причине количество особей быстро сократилось на 90%, а их биоразнообразие в целом упало на 70%.

Акулы — одни из древнейших живых организмов из существующих до сих пор. Они жили в морях и океанах ещё 420 миллионов лет назад, а к современному облику пришли около 100 миллионов лет назад. Как говорит Элизабет Сиберт, биолог Йельского университета, акулы пережили падение астероида, который уничтожил динозавров, прошли через конец Пермского периода с вымиранием 95% всех живых видов, перенесли глобальные потепления и похолодания. Но что-то уничтожило 90% акул 19 миллионов лет назад.

Плащеносная акула — «живое ископаемое», пребывающее в неизменном виде как минимум 95 миллионов лет

Плащеносная акула — «живое ископаемое», пребывающее в неизменном виде как минимум 95 миллионов лет

Учёные поняли это, изучив ихтиолиты — окаменелые остатки чешуи и зубов из разных частей Тихого океана. По ним биологи реконструировали динамику биологического разнообразия акул и прочих рыб за последние 80 миллионов лет. Оказалось, в раннем миоцене число морфологических групп акул сократилось с 88 до восьми и убило девять из десяти особей. Причём случилось это быстро — меньше, чем за 100 тысяч лет.

Почему это случилось — непонятно, в осадочных породах того периода нет признаков крупных изменений климата. Ранний миоцен в целом плохо изучен, и учёным только предстоит найти ответ.

Но уже понятно, что масштабы тогдашнего вымирания акул сравнимы с современными — с 1970 года их популяция сократилась на 71% из-за массового вылова рыбы.