В Австралии нашли древнейшие признаки жизни

В Западной Австралии обнаружили одни из самых древних известных форм жизни на Земле.

Это окаменелости, которые насчитывают 3,48 миллиарда лет.

Окаменелости, о которых идет речь, – это строматолиты, слоистые породы, образованные выделениями фотосинтезирующих микробов. Самые древние строматолиты, которые, по мнению ученых, созданы живыми организмами, датируются периодом 3,43 миллиарда лет назад, но есть и более старые образцы. В формации Дрессера в Западной Австралии были найдены строматолиты, которым 3,48 миллиарда лет.

За все годы в этих формациях были стерты следы органического вещества. Новое исследование помогло выявить, что окаменелости все же были живыми.

Нам удалось найти определенные специфические микроструктуры в отдельных слоях этих пород, указывающих на биологические процессы

Кейрон Хикман-Льюис, палеонтолог из Музея естественной истории в Лондоне, руководитель исследования

По мнению ученого, находка может помочь найти жизнь на Марсе, если удастся доставить образцы породы на Землю. Строматолиты в формации Дрессера имеют оксид железа, образовавшийся в результате реакции железа с кислородом в атмосфере.

Поверхность Марса так же окислена, а следовательно, на ее поверхности могут содержаться подобные структуры.