Стимуляция мозга электричеством помогла справиться с перееданием

Коллектив американских ученых впервые провел клиническое испытание устройства, стимулирующего мозг электричеством, для лечения компульсивного переедания.

При обнаружении излишне сильной тяги к еде устройство изменяло активность определенного участка мозга, позволив двум пациентам с тяжелой формой ожирения улучшить самоконтроль приема пищи и даже сбросить лишний вес.

Переедание с потерей контроля над количеством потребляемой пищи или субъективным ощущением отсутствия насыщения, при котором человек не может перестать есть, — ключевые признаки расстройства, известного как компульсивное переедание (КП). Характерная особенность КП — отсутствие реального физического голода, из-за чего люди налегают на калорийную пищу, богатую жирами и углеводами (сладости, фастфуд и прочее). В итоге это приводит к ожирению разной степени тяжести.

Большинство методов лечения ожирения не могут воздействовать напрямую на сам факт потери контроля при приеме пищи и ограничивают эффективность даже самых агрессивных вмешательств бариатрической хирургии (уменьшение размеров желудка, создание обходного пути для пищи мимо части тонкой кишки и так далее).

В одном из предыдущих исследований коллектив ученых из Стэндфордского университета (США) на примере мышей показал, что поведение, подобное перееданию, можно подавлять электрической стимуляцией прилежащего ядра — области мозга, участвующей в системе вознаграждений, формировании удовольствия, зависимости, агрессии и страха.

В этой области авторы обнаружили заметные дельта-колебания (повторяющаяся синхронная активность сети нейронов с частотой от 0,5 до четырех герц), появляющиеся за несколько секунд до приема пищи. Однако они сигнализировали не просто о пищевом вознаграждении, а именно о тяге к перееданию, причем как у мышей, так и у человека.

В новой работе ученые решили провести первые клинические испытания устройства по электрической стимуляции прилежащего ядра на людях.

Исследование продолжалось шесть месяцев, в нем участвовали всего два пациента с тяжелой формой ожирения. В их мозг на время эксперимента имплантировали устройство (похожие устанавливают пациентам с лекарственно-устойчивой эпилепсией), которое при обнаружении в прилежащем ядре дельта-ритма определенной мощности автоматически посылало электрический стимул в эту область мозга, нарушая такие колебания.

За полгода лечения у испытуемых выявили минимальное число случаев переедания. Также сообщается о потере веса (около шести и восьми килограммов, или 4,5 и 5,8 процента от общей массы тела соответственно). И это без инструкций по изменению диеты или дополнительной физической активности.