На космическом аппарате Mars Express обновят Windows 98

Исследовательский космический аппарат Mars Express, запущенный в 2003 году, уже 19 лет занимается изучением поверхности и атмосферы Красной планеты.

И только сейчас инженеры Европейского космического агентства начали подготовку аппарата к получению и установке обновлений Windows 98, операционной системы, работающей в системе управления аппаратом и системах управления некоторыми инструментами, включая радар MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionospheric Sounding).

Отметим, что именно радар MARSIS является основным исследовательским инструментом аппарата Mars Express. Благодаря его наличию в 2018 году состоялось открытие огромного подземного водоносного горизонта. А обновление операционной системы и управляющего программного обеспечения позволит радару MARSIS заглянуть под поверхность Марса и Фобоса еще глубже и с большей детализацией.

MARSIS использует низкочастотные радиоволны, способные проникать ниже поверхности планеты. А 40-метровая антенна способна улавливать сигналы, отраженные с глубины почти в пять километров. Обновление программного обеспечения предоставит улучшение качества работы приемного тракта и позволит производить достаточно сложную обработку, что увеличит качество данных, передаваемых на Землю.

Основной проблемой инструмента MARSIS является большой объем сырых данных, который быстро заполняет всю доступную память и который позже передается на Землю. Возможность предварительной обработки позволит отказаться от хранения этих данных и хранить в памяти только готовые результаты. «Благодаря обновлению, радар MARSIS сможет работать в пять раз дольше и исследовать более обширные регионы за один проход» — пишут исследователи, — «Это похоже на появление совершенно нового инструмента у аппарата спустя 20 лет после его запуска».

«Пытаясь улучшить производительность инструмента MARSIS мы столкнулись со многими трудностями» — пишут представители компании Enginium, разработчика программного обеспечения, — «И одной не из самых последних трудностей являлось то, что оригинальное программное обеспечение было написано более 20 лет назад, и оно предназначено для работы в среде операционной системы Microsoft Windows 98, подходящие для которой компьютеры сейчас можно найти разве что в музее».