SpaceX вывела на орбиту пятую партию из десяти спутников Iridium

Вчера вечером частная аэрокосмическая компания SpaceX провела успешный запуск ракеты-носителя Falcon 9 с пятой партией спутников Iridium NEXT суммарной массой 9600 кг. В рамках шестого в этом году запуска SpaceX вывела для спутникового провайдера Iridium Communications очередные десять коммуникационных спутников.

SpaceX вывела на орбиту пятую партию из десяти спутников Iridium

В общей сложности SpaceX уже запустила 50 спутников Iridium, осталось еще 25 в рамках подписанного соглашения. За пуском Falcon 9, как всегда, можно было наблюдать в прямой трансляции .

Ракета стартовала в 17:15 с площадки SLC-4E на территории базы Ванденберг Военно-воздушных сил США в округе Санта-Барбара штата Калифорнии. Через некоторое время после запуска все спутники успешно отделились от головной части ракеты и один за другим вышли на намеченную орбиту.

Для запуска использовалась уже летавшая в космос первая ступень, успешно вернувшаяся на баржу после запуска в октябре 2017 года с предыдущей миссией для все той же Iridium. На сей раз посадка не планировалась. Во-первых, это была старая модификация Block 4 (производитель переходит на более современную версию Block 5), а, во-вторых, с ее помощью компания отрабатывала технологии интенсивного торможения, как в предыдущей миссии SES-16/GovSat-1.

Этот запуск был интересен второй попыткой SpaceX поймать половину головного обтекателя на специальное судно-паук «Мистер Стивен». Увы, как и предыдущая попытка во время февральского запуска, новая тоже завершилась неудачей. Позже Маск написал, что из-за перекрутившегося парашюта обтекатель не смог совершить мягкую посадку и разбился о воду. Для поиска решения проблемы планируется провести испытания со сбросом обтекателя с вертолета.

С 2015 года компания более 20 раз успешно возвращала первую степень Falcon 9 после запуска и теперь ее следующей задачей является обработка технологии возврата головного обтекателя, производство которого обходится примерно в $6 млн (десятая часть стоимости ракеты). Каждая половина головного обтекателя оснащается управляемым парашютом, который, ориентируясь по сигналам GPS, корректировать траекторию падения соответствующим образом. То есть, чтобы обтекатели падали прямо в натянутую между опорами корабля сетку.

Следующим раз SpaceX будет запускать Falcon 9 уже завтра с миссией CRS-14 – четырнадцатый полет грузовика Dragon по программе снабжения МКС. Для этого запуска компания будет использовать уже летавшую ранее первую ступень Falcon 9 с модельным номером B1039 (миссия CRS-12) и также побывавший в космосе космический корабль Dragon C110 (миссия CRS-8). Отметим, что это будет уже второй такой запуск, впервые SpaceX запустила вместе уже летавшие ракету Falcon 9 и корабль Dragon в декабре прошлого года в рамках миссии CRS-13.