Скончался пилот, который первым преодолел скорость звука

В возрасте 97 лет скончался американский пилот Чак Йегер, который первым успешно преодолел скорость звука.

«С сожалением вынуждена сообщить вам, что мой любимый генерал Чак Йегер умер сегодня в девять часов вечера. Он прожил удивительную жизнь, он — величайший пилот, и его наследие силы, приключений и патриотизма будут помнить всегда», — написала его жена Виктория в Twitter.

В NASA назвали смерть Йегера «колоссальной потерей для нации» и назвали подвиги пилота «основополагающими и творящими мечты для американского народа в эпоху реактивных самолетов и в космическую эру».

Чарльз Йегер во время Второй мировой войны на самолете Bell X-1 стал первым человеком, который преодолел скорость звука в управляемом горизонтальном полете.

До того во время экспериментальных попыток преодолеть скорость звука на самолете несколько пилотов погибли, ведь их агрегаты разваливались от жестких ударных воздушных волн, которые возникали возле носовой и хвостовой части самолета во время таких экспериментов.

Подвиги Йегера как пилота-испытателя в послевоенные годы открыли путь к успешным космическим миссиям США в 1960-х годах.

Чак Йегер стал настоящей знаменитостью в Америке после выхода в 1979 году книги (а впоследствии и фильма по книге) Тома Вольфа «На правильном пути», в которой автор рассказал о пилотах первых самолетов серии «Х», а также об астронавтах.