Титанозавр оказался самым старейшим динозавром

Ученые заявили, что колоссальный динозавр, выкопанный в Аргентине, похоже, самый старый из когда-либо обнаруженных титанозавров, обитающих на территории современной Патагонии около 140 млн лет назад в начале мелового периода.

Ящерица-титанозар Ninjatitan zapatai высотой до 20 метров обнаружена в 2014 году в провинции Неукен на юго-западе Аргентины. Недавно выяснилось, что окаменелые останки принадлежат не только самому большому, но и старейшему динозавру из всех обитающих.

Титанозавры  были членами группы зауроподов — гигантских ящериц, питающихся растениями, с длинными шеями и хвостами. Они — самые крупные животные, когда-либо обитавшие на планете.

В новом исследовании, опубликованное в аргентинском научном журнале Ameghiniana, говорится, что титанозавры жили гораздо дольше, чем считалось ранее — в начале меловой эры, которая закончилась гибелью динозавров около 66 млн лет назад.

Пабло Галлина из Университета имени Маймонида (Аргентина) и его коллеги выяснили, что эти кости принадлежали титанозавру длиной около 20 метров. Динозавры этого вида ранее ученым не попадались. Кроме того, оказалось, что это самый древний из известных науке титанозавров.

По словам Галлины и его коллег, находка говорит в пользу того, что Южная Америка была прародиной титанозавров. Именно оттуда, как считают ученые, эти динозавры расселились по остальной планете.

Аргентинский титанозавр Ninjatitan zapatai назван в честь аргентинского палеонтолога Себастьяна Апестегиа по прозвищу «Эль-Ниндзя» и техника Рохелио Сапата. Результаты нового исследования проливают свет на происхождение и историю как титанозавров, так и зауроподов.

Ученые изучили фрагменты костей динозавра, найденные на севере Патагонии, в породах начала мелового периода (145–140 млн лет назад).

Метки: # # # #