В США провели спецоперацию против шершней

Азиатские Vespa mandarinia — самые большие шершни в мире, размах крыльев у особей-«королев» достигает 7 см, хотя рабочие несколько меньше.

Они вооружены жалом длиной более 5 мм и мощными челюстями, которыми способны перекусить жертву пополам или отхватить ей голову. Пережившие их укусы люди сообщают о невероятной боли, которая усиливается впрыскиваемым через жало ядом. Ежегодно по вине «шершней-убийц» гибнут десятки человек.

Первые наблюдения V. mandarinia на северо-западе США и Канады были зафиксированы во второй половине 2019 г., и поначалу у специалистов оставалась надежда, что насекомые не переживут местной зимы. Однако уже в конце весны их стали обнаруживать снова.

Более того: в мае и июне были замечены шершни-«королевы», одна из которых уже спарилась — и обе явно появились на свет где-то здесь. Шутки кончились, и Соединенные Штаты объявили инвазивным шершням войну. Для начала требовалось найти их гнезда, и энтомологи применили тактику «насекомого-иуды» (Judas Insect): с помощью специальных ловушек удалось поймать четырех живых особей V. mandarinia.

Используя тонкую зубную нить, на них закрепляли миниатюрный радиомаячок, за сигналом которого следили с помощью узконаправленной антенны, либо с помощью Bluetooth.

После нескольких бесплодных попыток и нескольких усовершенствований дело было сделано. 21 октября 2020 г. гнездо удалось локализовать близ городка Блейн, на границе с Канадой, всего в паре сотен метров от ближайшего жилья. А уже 24 октября, в 5:30 утра по местному времени Управление сельского хозяйства штата Вашингтон (WSDA) начало зачистку.

Естественный ареал V. mandarinia охватывает обширные территории восточной Азии от Приморского и Хабаровского краев России до Таиланда, и от севера Индии до Японии.

Как отмечалось в статье, летом 2019 года их заметили в Северной Америке. Первые сообщения поступили из канадской Британской Колумбии, на побережье Тихого океана, а к концу года шершней нашли и в соседнем штате Вашингтон. Их появление вызвало серьезный переполох, который к середине 2020-го перешел почти что в ужас.

Самые крупные из известных гнезд V. mandarinia могут насчитывать до 800 особей. Найденное в Блейне было куда меньше — размером с баскетбольный мяч, — по оценкам специалистов, в нем было от 100 до 200 шершней. Для их уничтожения были привлечены опытные специалисты, вооруженные по последнему слову техники.

По словам энтомолога из WSDA Криса Луни (Chris Looney), большая часть финансов, выделенных на проект, пришлось потратить на расстановку тысяч ловушек, с помощью которых были пойманы «иуды», поэтому оборудование пришлось закупать в магазине Amazon.

Ученые приобрели костюмы для защиты от насекомых, которые производятся под маркой Vevin и применяются пчеловодами (в настоящий момент все они на Amazon распроданы, однако обычно стоимость одного составляет около 170 долларов). Эта одежда изготовлена из 20-миллиметрового пенистого слоя, заключенного между внешним и внутренними слоями гибкой пластиковой сетки. Черные нейлоновые ленты дополнительно герметизируют и укрепляют места застежек и складки.

В операции участвовало более десяти специалистов, которые обернули дерево, где было найдено гнездо, слоями мягкой пены — чуть выше и чуть ниже входа. Затем все дерево было тщательно обмотано целлофановой пленкой. Энтомологи оставили открытым лишь небольшое отверстие, куда вставили шланг пылесоса Shop Vac и высосали шершней в прозрачный контейнер.

Даже дерево спилили на случай, если какие-то личинки все-таки выпали и сумели избежать пылесоса. Пчелы и жители Вашингтона могут спать спокойно — до следующей атаки шершней и новой спецоперации.