День рождения памперса

У вас есть маленькие дети? Если да, значит, вы наверняка неоднократно повторяли фразу, что готовы поставить памятник тому, кто изобрел подгузники.

Человека, которому молодые родители регулярно возносят хвалу, звали Виктор Миллз. Он родился в конце XIX в. в Милфорде (штат Небраска) и с 1926 по 1961 г. проработал в компании Procter & Gamble в должности химика-технолога. За это время Миллз успел жениться, обзавестись детьми, а затем и внуками. Собственно говоря, с них-то все и началось…

Дедушка и внуки

Однажды Миллза попросили посидеть с маленькими внуками. Общение с малышами, конечно, доставляло много радости, но вот постоянная смена пеленок дедушку прилично вымотала и натолкнула на мысль: а что если вместо «сменил-выстирал-высушил» можно обойтись простым «сменил-выкинул»? Это намного облегчило бы жизнь молодых мам и пап, а также прочих членов семьи и нянь. Сказано – сделано! Вернее, придумал – за работу.

Виктор вместе с несколькими своими коллегами создал специальную складчатую прокладку с высокой поглощающей способностью. Эту прокладку затем поместили в пластиковые трусы особой формы.

Первые подгузники изобретатель опробовал на собственных внуках. Семейству Миллзов было не привыкать: жена и дочь Виктора в свое время были первыми пользователями жидкой зубной пасты, в то время как все люди пользовались зубным порошком. Родня одобрила новое изобретение Виктора. И теперь можно было приступить к созданию первой опытной партии, чтобы выяснить, что же скажет об этом массовый потребитель.

Полный провал и вторая попытка

Первый выход одноразовых подгузников в свет – пожалуй, самый критический момент в их истории. Дело в том, что опытные образцы предложили летом жителям Далласа, где температура в это время года, как правило, не бывает ниже 30оС. Не надо обладать богатой фантазией, чтобы представить, как реагировала попа младенцев на пластиковые трусы в такую погоду. Одним словом, история создания подгузников могла бы на этом и закончиться. Возможно, что подобные изделия появились бы на рынке на пару десятков лет позже или не появились бы вообще. Но судьба дала Миллзу второй шанс.

Изобретатели заменили пластик на другие материалы, сделали новую партию более мягкой и более впитывающей и предложили два варианта застежек на выбор: кнопки и липучки. Вторые пробы происходили в городе Рочестер штата Нью-Йорк. В этот раз большинство родителей остались довольными и согласились, что одноразовые подгузники не хуже прежних. Новое изделие получило название «Памперс» от английского «pamper», что значит «баловать».

Впрочем, баловали производители в первую очередь не детей – они и в пеленках чувствовали себя неплохо, – а родителей. Правда, потенциальные потребители не спешили приобретать новые подгузники: цена в 10 центов за штуку была для бережливых американцев достаточно высока, так что большинство предпочитало по старинке стирать и гладить пеленки. Консенсуса покупателей и производителей удалось достичь тогда, когда рост объема производства позволил снизить цены.

Патент на производство одноразовых подгузников компания Procter & Gamble получила 27 апреля 1965 г., т.е. всего 46 лет назад. А сами подгузники появились на свет в 1957 г.

В 2000 г. социологи Франции опубликовали документ под названием: «Тридцать изобретений ХХ века, в корне изменивших повседневную жизнь человечества». Одним из пунктов было изобретение одноразовых подгузников. Не забудьте сказать за это спасибо Виктору Миллзу.

Метки: # # #