Его величество гриб

Грибы древнейшие существа на планете. Их споры найдены в пластах Архейской эры, выплавлявшей первые граниты 3,5 млрд лет назад.

Подберезовики и подосиновики уже существовали 150 млн лет назад, когда берез и осин еще не было даже в проекте. Одним из самых больших живым организмов на планете является вовсе не кит, а мицелий опенка в штате Мичиган. Он живет 2,5 тыс лет, занимает около 40 га и весит более 400 тонн.

Как живые организмы грибы сочетают признаки и растений, и животных, являясь при этом самостоятельным биологическим царством. Только 20 лет назад ученые достоверно выяснили, что гриб умеет собирать и систематизировать информацию об окружающей среде, понимает своё местоположение в пространстве и передаёт эту информацию своим потомкам — частям грибниц, которые были отделены от материнского мицелия.

Грибы настолько древние, что пока не заметили появления человека, как биологического вида и не приспособили его под свои нужды. Иное дело немолодые царства растений и животных. Для деревьев грибы придумали симбиотическую взаимовыгодную ассоциацию — микоризу. С животными обошлись суровее, практикуя антагонистический микоз.

Хорошо известен грибок–паразит Кордицепс. Прорастая в теле насекомых, он подчиняет своим интересам поведение хозяев, питаясь ими и в конце концов убивая их.

Некоторые виды Кордицепса вырабатывают сложные биохимические соединения, синтез которых наука не в состоянии расшифровать, но которые дико полезны для здоровья человека. В этом плане у человечества есть колоссальная библиотека технологических принципов и решений, разработанных природой.

Массоспора тоже грибок–паразит. В отличие от Кордицепса, относящегося к отделу Аскомицетов, этот размножается иначе и принадлежит к Зигомицетам. За миллиарды лет существования грибы придумали для себя множество воплощений, видов и способов жизнедеятельности, питания, размножения.

Только по последнему критерию в их царстве выделяют пять отделов, которые еще подразделяются на подотделы. То, что мы привыкли жарить на сковороде обычно представляет три из них, объединяемые в группу Высшие грибы. Массоспора к ним не относится, но назвать этот гриб примитивным не поворачивается язык.

Массоспора цикадина паразитирует на 13 и 17–летних периодических цикад. Это насекомые отряда полужесткокрылых надсемейства певчих, чье стрекотание знакомо всем как атрибут знойного лета. В стадии личинки они проникают в землю на глубину около 30 сантиметров и там питаются соками корней растений подавляющую часть своей долгой жизни, постепенно проходя через пять стадий развития.

Затем, по окончании многолетнего цикла, будущие цикады начинают рыть тоннели на поверхность, чтобы стать взрослой особью. Самцы собираются в группы и привлекают самок песнями, которые издают расположенными на груди тимбальными органами. Громкость хора цикад может достигать 100 децибел. Самки приманивают самцов, периодически щелкая крыльями.

После спаривания самки выгрызают в коре на молодых ветках щели и откладывают туда яйца. Через 1,5–2 месяца из них вылупляются личинки, падают с деревьев и зарываются в землю, начиная новый 13 или 17–летний цикл. Массоспора цикадина подстерегает их, производя для этого аж два вида спор, предназначенных для реализации задач экзо — и эндопаразитизма.

Споры второго типа инфицируют личинок в момент, когда те выбираются на поверхность земли. Захватчики проникают в брюшко насекомых и там начинается рост грибка, который пожирает цикаду изнутри. При этом грибок синтезирует катион — менее мощный аналог амфетамина, а также псилоцибин — известный многим другим грибам галлюциноген. Они активно двигаются и еще активнее спариваются. При этом мужские особи щелкают крыльями, как самки, чтобы другие самцы пытались спариться с ними. В это время происходит заражение спорами первого типа.

Циничная жестокость Массоспоры цикадины в том, что она лишает хозяев гениталий. У них отваливается задняя часть туловища и вместо нее вырастает мешок, наполненный спорами второго типа. Эти споры не заражают взрослую особь. Они используют ее в качестве транспорта. Те самки, кому повезло оплодотвориться, отложат яйца в побеги растений, из которых вылупятся личинки и попадают на землю, усеянную спорами второго типа. Личинки цикад полезут под землю, а споры будут ждать 13 или 17 лет, пока червячки превратятся в нимф и вылезут обратно.

До сих пор энтомологам не удалось понять механизм синтеза Массоспорой психоактивной пары стимулятор — триптамин. Не удалось и искусственно подсадить Массоспору на цикад. Единственное, что ученые выявили точно — гриб–паразит играет роль естественного регулятора популяции цикад, наносящих существенный вред корням и побегам растений.