Palantir — cамая загадочная IT-компания современности

29 сентября, на Нью-Йоркской фондовой бирже (NYSE) разместила акции компания Palantir Technologies — поставщик софта для американской разведки и, пожалуй, самая загадочная IT-компания современности.

О разработках Palantir ходит много легенд — считается, что именно с помощью ее программного обеспечения спецслужбам США удалось найти и ликвидировать «террориста номер один» Осаму бин Ладена в 2011 году.

По итогам размещения на бирже компанию оценили в 21 миллиард долларов, хотя все 17 лет своего существования она оставалась убыточной. «Медуза» рассказывает историю этого таинственного стартапа.

«Мафия PayPal» на страже безопасности США

Основатель Palantir Питер Тиль — один из самых известных инвесторов и IT-предпринимателей в США. Его первым большим успехом было создание платежного сервиса PayPal в 1999 году. Идея изначально состояла в разработке защищенного «цифрового кошелька» для онлайн-платежей, но фактически речь шла об альтернативе бумажным чекам и банковским переводам.

PayPal запустился за год до краха доткомов, произошедшего в 2000-м — тогда в США обанкротились сотни интернет-компаний. Однако те, кто выжил, наоборот, привлекли к себе много внимания и стали пользоваться доверием. PayPal, успешно переживший этот период, стремительно развивался и уже в феврале 2002 года провел IPO, а спустя полгода был выкуплен eBay за огромные по тем временам полтора миллиарда долларов. Принадлежавшие Тилю 3,7% акций принесли ему 55 миллионов долларов.

Большинство сотрудников PayPal не задержались в eBay надолго — следующие четыре года они постепенно покидали компанию и принимались за создание новых стартапов. LinkedIn, YouTube, Yelp, Slide, Tesla, SpaceX — все это детища выходцев из PayPal, которых в Кремниевой долине окрестили «мафией PayPal», а Питера Тиля — ее «доном».

Palantir Technologies была создана Тилем через год после успешной продажи PayPal, в 2003-м. В некотором смысле эта компания стала продолжением PayPal: идея Тиля заключалась в использовании наработок PayPal по борьбе с мошенничеством «в других контекстах, например для борьбы с терроризмом». В своих интервью Питер Тиль неоднократно подчеркивал, что после террористических атак 11 сентября 2001 года в США активно обсуждались вопросы безопасности, гражданских свобод и возможности соблюдения баланса между ними.

Тиль хотел разработать инструмент, дающий правительственным органам и разведслужбам возможность получать информацию, связанную с безопасностью, минимизируя вторжение в частную жизнь людей.

Речь шла об анализе сверхкрупных массивов данных, собранных из максимального количества доступных источников, с целью поиска неочевидных закономерностей (паттернов), указывающих на зарождение угрозы — подготовку к совершению преступления или теракта. Сегодня это называется анализом «больших данных» и для этого существует множество программно-аппаратных разработок, однако в начале 2000-х все было иначе.

Само название Palantir отсылает к писателю Дж. Р. Р. Толкину: в его легендариуме так называются «видящие камни», с помощью которых можно было наблюдать происходящее в другом месте в настоящем или прошлом, а также поговорить с собеседником, находящимся на расстоянии, — если у него тоже есть палантир. Тиль явно питает слабость к работам Толкина: в 2012 году он создал инвестфонд Valar Ventures — это название тоже является отсылкой к вселенной Толкина.

Основатель Palantir Technologies Питер Тиль на выступлении в поддержку кандидата в президенты США Дональда Трампа. Вашингтон, США, 31 октября 2016 года

Основатель Palantir Technologies Питер Тиль на выступлении в поддержку кандидата в президенты США Дональда Трампа. Вашингтон, США, 31 октября 2016 года

Разработку программного ядра Palantir Тиль поручил, в частности, студенту Стэнфорда Стивену Коэну, а на должность генерального директора пригласил своего сокурсника по Стэнфордской школе права Александра Карпа. Сейчас они втроем — основные держатели акций и голосующих долей Palantir. А первым сторонним инвестором компании стал венчурный фонд In-Q-Tel — инвестиционное подразделение ЦРУ.

Результатами усилий стали два программных продукта компании: Palantir Gotham для госорганов и Palantir Foundry для коммерческих компаний. Gotham идентифицирует скрытые связи во множествах данных и находит определенные сигналы. Эту платформу, например, используют полицейские, иммиграционная и таможенная служба США. А Foundry предоставляет похожие функции коммерческим предприятиям, среди ее пользователей, например, авиастроительная компания Airbus. Согласно документам Palantir, обнародованным перед размещением на бирже, у компании 125 клиентов, которые работают более чем в 150 странах по всему миру.

Разработки Palantir применяются для борьбы с финансовым мошенничеством, выявления кибершпионских кампаний, определения наиболее вероятных мест закладывания фугасов в Афганистане и Ираке, поиска пропавших детей, борьбы с распространением инфекционных заболеваний и даже для таких необычных программ, как предиктивная охрана порядка — работы в этом направлении полицейское управление Нового Орлеана и Palantir проводили с 2012 года.

Однако взаимодействие с госорганами носит преимущественно непубличный характер: некоторая часть информации об этом попала в публичное поле из конфиденциальной документации, оказавшейся у журналистов, и от анонимных источников. Например, в 2015 году сообщалось, что все ведомства США, занимающиеся разведкой и контрразведкой, с помощью Palantir объединили свои разрозненные базы данных. При этом из материалов компании к IPO стало известно, что стратегической целью Palantir является создание «единой операционной системы» для всех данных, которыми располагают государственные органы США.

Однако самой грандиозной стала новость о том, что якобы именно с помощью софта Palantir спецслужбам США удалось в 2011 году обнаружить местоположение «террориста номер один» Осамы бин Ладена и в дальнейшем ликвидировать его.

При этом работу Palantir с госорганами нередко подвергают и критике. Большим скандалом обернулось сотрудничество компании со Службой иммиграционного и таможенного контроля США (ICE): из утекших в 2017 году документов стало известно, что пограничники используют разработки Palantir для поиска и депортации нелегальных иммигрантов. В это время президент Дональд Трамп как раз развернул активную кампанию по борьбе с нелегалами, которая вызывала много критики в США.

В Palantir сначала пытались это опровергать, однако в дальнейшем правозащитная организация Amnesty International опубликовала доклад, в котором Palantir также упрекают в излишне широком взаимодействии с пограничниками США. По мнению Amnesty International, компания «демонстрирует неразборчивость в выборе партнеров и тем самым потворствует нарушению прав человека».

Работа компании с ICE в какой-то момент спровоцировала бунт среди сотрудников Palantir, однако это не возымело эффекта. Более того, сооснователь и генеральный директор Palantir Александр Карп открыто заявил о безусловной поддержке властей США, заодно назвав «предателями» и «неудачниками» технологические компании, которые от такой поддержки отказываются. Он, в частности, имел в виду Google, которая в тот же период из-за протестов со стороны сотрудников не стала заключать крупный контракт с Пентагоном.

«Кремниевая долина говорит рядовому американцу: „Я не собираюсь удовлетворять твои потребности в обороне“. И в то же время продает свои разработки враждебным Америке странам. Жалко выглядит», — заявлял Карп.

Штаб-квартира Palantir даже переехала из Калифорнии в Денвер, штат Колорадо, во многом по идейным соображениям: основатели Palantir раскритиковали Кремниевую долину за отсутствие ценностей.

В итоге, когда в апреле 2020 года, в разгар пандемии COVID-19, Министерство здравоохранения и социального обеспечения США заключило контракт с Palantir на 25 миллионов долларов, целью которого являлись работы по созданию аналитической платформы для борьбы с коронавирусом HHS Protect, сразу 15 членов конгресса США потребовали от министерства отчета о том, какие данные будут использоваться для анализа и с кем еще министерство планирует ими делиться.

«Закономерную озабоченность у нас вызывает вероятность, что в систему слежки и надзора, развернутую Palantir для поиска и задержания иммигрантов, будут также поступать личные медицинские данные, накапливаемые платформой HHS Protect», — говорилось в письме конгрессменов.

Представители министерства в ответ заявили, что все данные в системе обезличены и у пограничной службы нет доступа к HHS.

Скандальности Palantir добавляла и поддержка, которую Питер Тиль оказывал Дональду Трампу во время его избирательной кампании в 2016 году. Это дало противникам Трампа повод для нападок на бизнесмена и на его компанию. Дошло до того, что вялую и непоследовательную реакцию модераторов Facebook в отношении дезинформации, распространявшейся ультраправыми сторонниками Трампа, связали с членством Питера Тиля в совете директоров Facebook.

В итоге со стороны политиков в США все чаще раздаются требования сделать деятельность Palantir более прозрачной, и выход компании на биржу дает для этого больше оснований.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *