Собаки не только лучшие друзья человека, но и самые древние

Анализ геномов 27 древних собак и их сравнение между собой и с ДНК современных собак показал, что они едва ли не древнейшие спутники человека.

А современные виды этих животных происходят от нескольких древних видов, которые были одомашнены первыми.

Это показала международная группа из более пяти десятков исследователей во главе с Андерсом Бергстремом с лондонского Института Фрэнсиса Крика.

Утверждение о том, что собаки являются первыми одомашненными человеком животными, не новое. Считается, что они в свое время были родственным с волком видом. Возможно, некоторые волки, жили рядом с людьми и забредали к их стоянкам, почувствовав запах пищи.

Этих «любознательных» волков люди, наконец, научились приручать. В ходе эволюции собаки подверглись генетическим изменениям и отделились от своих древних сородичей.

Нынешнее масштабное исследование позволило частично подтвердить этот тезис — и расширило наше представление о одомашнивании собак.

Бергстрем и его коллеги проанализировали геном 27 древних собак, чьи останки были найдены в разных уголках мира рядом с местами пребывания людей. Они установили, что первые одомашненные собаки существовали уже 11 тысяч лет назад, в конце последнего ледникового периода. Это раньше, чем все другие известные нам одомашненные виды.

Кстати, считается, что их люди завели их тогда, как окончательно отдали предпочтение оседлому образу жизни — где-то шесть тысяч лет назад. Поэтому и произошло это в регионах, где процветало земледелие, например — Ближнем Востоке.

Кроме того, генетический анализ выявил значительное родство древних одомашненных собак. А это значит, что они происходили от общего волчьего предка — или от небольшого числа тесно связанных между собой волчьих видов.

В целом же по состоянию на 11 тысяч лет назад существовали по крайней мере пять отдельных видов одомашненных собак — и фрагменты их генома присутствуют у современных видов собак.

И хотя исследование авторов показало, что одомашненные собаки существовали по крайней мере 11 тысяч лет назад, это не значит, что их не существовало до этого. Поэтому ответ на вопрос, когда и где именно собака впервые стала другом человека, до сих пор окутан тайной.

Метки: # # # # # #