Учёные решили восстановить исчезнувший вид тасманийского тигра

Университет Мельбурна и американская биотехнологическая компания Colossal Biosciences приступила к осуществлению дорогостоящего проекта по восстановлению популяции тасманийского тигра.

Последний представитель этого хищного вида, который называют также сумчатым волком или тилацином, умер в 30-х годах XX века.

Учёные уверены, что животное можно восстановить при помощи стволовых клеток и редактирования генома: взять клетки у живых сумчатых видов с похожей ДНК, а затем отредактировать их, чтобы воссоздать вымерший вид или нечто максимально близкое к нему.

Щенок сумчатого волка в 2001 году

Щенок сумчатого волка в 2001 году

Исследователи намереваются выпустить в дикую природу первую восстановленную особь примерно через десять лет. В случае успеха это станет первым случаем реанимации вымершего биологического вида.

Сохранившееся тело сумчатого волка в 2005 году

Сохранившееся тело сумчатого волка в 2005 году

Процесс редактирования генов в случае с тилацином будет сложнее, чем с мамонтом, поскольку у первого сложнее генеалогическое древо — на вид как собака, но при этом животное сумчатое. Его ближайший родственник — маленькое, похожее на мышь существо под названием толстохвостый даннарт. Но вполне возможно, что в качестве «суррогатной матери» он не подойдёт.

По предварительным оценкам, проект обойдётся в 75 миллионов долларов. Для его финансирования привлекли венчурных капиталистов Кремниевой долины — братьев Кэмерона и Тайлера Уинклвоссов (известных в частности тем, что в 2017 году стали первыми в мире биткоиновыми миллиардерами), а также актёра Криса Хемсворта, сыгравшего Тора в фильмах Marvel.

Популяция тилацинов сократилась десятки тысяч лет назад, когда в Австралии появились первые люди. Потом сократилась ещё раз — когда на континенте появилась хищная дикая собака динго, охотившаяся в том числе на крупных млекопитающих.