Площадь ледников в Антарктике увеличивалась 20 лет подряд

Ученые отмечают, что некоторые крупные скопления льда на Антарктическом полуострове за последние 20 лет заметно выросли.

Ученые отмечают, что некоторые крупные скопления льда на Антарктическом полуострове за последние 20 лет заметно выросли.

Причиной могут быть изменения атмосферной циркуляции и перераспределение массы антарктических льдов ближе к берегу.

Огромные массы льда самого южного континента хранят в себе значительную часть всей воды, причем вода эта совершенно пресная. Однако на фоне глобального потепления многие антарктические ледники быстро тают, что вызывает подъем уровня Мирового океана.

Местные ледники динамичны: постоянно нарастают в одних частях и тают в других. Тем временем огромные массы льда в прямом смысле, хотя и очень медленно, текут из центра к краям Антарктиды, выходят за береговую линию и отламываются. В результате образуются так называемые плавучие льды, которые затем отправляются в самостоятельное путешествие.

Самая внешняя и тонкая часть ледяного панциря Антарктиды, расположенная в наиболее теплой части континента (у побережья), — так называемые шельфовые ледники. Они особенно важны для сохранения огромных запасов льда Антарктиды, поскольку служат «подпорками», которые ограничивают движение ледяной массы в океан.

Климатологи и другие ученые пристально следят за сложной динамикой ледников Антарктического полуострова. Это самая северная часть морозного континента, выдающаяся в сторону Южной Америки на 1300 километров. На полуостров приходится почти четыре процента площади Антарктиды, причем ледниками занято 80% его территории.

В 1995 и 2002 годах ученые отметили катастрофическое сокращение площади ледников, называемых Larsen A и Larsen B. Оно вызвало резкое ускорение течения льда к побережью и внесло определенный вклад в подъем уровня океана.

В новом исследовании коллектив ученых из Великобритании и Новой Зеландии использовал данные спутниковых снимков и информацию об изменениях состояния атмосферы и океана.

85% шельфовых ледников на этой территории с начала 2000-х заметно увеличились в размерах.

В результате им удалось получить детальные представления о состоянии ледников Антарктического полуострова и их динамике. Как ни удивительно, 85% шельфовых ледников на этой территории с начала 2000-х заметно увеличились в размерах. Некоторые льды не заходили так глубоко в море с 1960-х, то есть с момента первых спутниковых наблюдений. Все это резко контрастирует с быстрым сокращением ледников в два предыдущих десятилетия, в 1980-х и 1990-х годах.

Исследователи связывают столь неожиданные изменения с динамикой циркуляции воздуха — вероятно, теперь ветер переносит больше льда из внутренних областей к берегу. Авторы пришли к выводу, что находящиеся в море льды также важны для защиты ледяного покрова от быстрого разрушения.