В Испании нашли древнейшие останки Homo в Европе

В одной из пещер на севере Пиренейского полуострова палеоантропологи обнаружили самые ранние следы пребывания человека в Европе — на 200 тысяч лет древнее, чем предыдущие находки.

Представители археологического фонда «Атапуэрка» заявили, что в июне 2022 года в пещере Сима-дель-Элефанте фрагмент челюсти Homo. По результатам предварительного исследования его возраст оценили в 1,4 миллиона лет.

Сима-дель-Элефанте — одна из многочисленных пещер археологического памятника Атапуэрка в испанской провинции Бургос. В тех местах люди и их предки устраивали стоянки с нижнего плейстоцена (более миллиона лет назад) до голоцена. В Атапуэрке найдено несколько тысяч фрагментов костей разных видов людей: причем они распределены по слоям, изучение которых помогает определить возраст находок.

До сих пор самой древней окаменелостью гоминин, найденной в Европе, была челюстная кость, найденная в том же месте в пещере Сима-дель-Элефанте в 2007 году. Ее датировали возрастом 1,2 миллиона лет. Новая находка сделана в слое, который на 2 метра ниже — что и вызвало первые предположения по поводу возраста древнего Homo.

Теперь исследователям предстоит провести уточненную оценку возраста фрагмента челюстной кости с помощью физических методов датировки. Этими исследованиями занимаются специалисты из Национального центра исследований эволюции человека в Бургосе. По их словам, процесс займет от шести до восьми месяцев.

Ученые надеются, что анализ поможет определить, к какому виду гоминин принадлежит фрагмент челюстной кости, и лучше понять, как происходила эволюция человека на европейском континенте. Ведь до сих пор исследователи не смогли с уверенностью определить, кому принадлежала челюстная кость, обнаруженная в 2007 году.

Они предполагают, что окаменелость может соответствовать Homo antecessor (человек-предшественник), кости которого нашли в 1994 году в одной из пещер Атапуэрки. Возраст той находки — чуть меньше миллиона лет. Если удастся надежно соотнести все эти костные останки друг с другом, то можно будет говорить, что человек-предшественник освоил Европу почти полтора миллиона лет назад.