Установлена причина 90% случаев потери зрения

Биологи из исследовательского института Sanford Burnham Prebys изучили молекулярные изменения, вызывающие дегенерацию желтого пятна и влияющую на развитие других возрастных заболеваний, таких как Атеросклероз и болезнь Альцгеймера.

Исследование показало, что нарушения связаны с работой белка крови — витронектина.

В нашей крови сотни белков, но исследователи сосредоточились на витронектине, одном из самых распространенных. Помимо высокой концентрации в крови, он обнаруживается в каркасах между клетками и также является важным компонентом холестерина, объясняют авторы работы.

Витронектин является важной мишенью для дегенерации желтого пятна, поскольку он накапливается в задней части глаза, вызывая потерю зрения. Аналогичные отложения появляются в головном мозге при болезни Альцгеймера и в артериях при атеросклерозе.

Исследование показало, что этот белок может слегка изменять свою форму под давлением. Эти изменения заставляют его легче связываться с ионами кальция в крови, что, как предполагают исследователи, приводит к накоплению кальцифицированных бляшек, вызывающих различные заболевания.

Белки в крови находятся под постоянным и меняющимся давлением из-за разных путей, по которым кровь течет по всему телу, говорят авторы работы. Утрата способности адаптироваться к таким изменениям может быть связана с возрастными заболеваниями.

Исследователи отмечают, что потребуется некоторое время, чтобы разработать методы лечения, но понимание ключевого процесса, вызывающего нарушения, первый шаг к успешной терапии.