В мозге после смерти начинают работать определенные «гены зомби»

В некоторых клетках головного мозга после смерти человека нарастает активность генов – и эти клетки увеличиваются до внушительных размеров.

Авторы в течение 24 часов с момента «смерти» анализировали состояние образцов свежего неокортекса, которые собирали во время обычных операций на головном мозге. При комнатной температуре отслеживались изменения на клеточном уровне в зависимости от промежутка времени после «смерти».

Выяснилось, что «гены зомби» работают в специфических клетках микроглии (собирательное название для клеток-макрофагов центральной нервной системы), которые прежде всего занимаются очисткой своей «зоны ответственности» от вредных веществ и повреждений при инсультах, кислородном голодании и так далее.

Во время исследования авторы заметили, что эти клетки растут и выпускают длинные отростки даже спустя много часов после смерти хозяина. Пик посмертных изменений наступает, по их данным, примерно через 12 часов.

В целом, после смерти в течение нескольких часов происходит избирательное и быстрое снижение экспрессии генов, регулирующих нейрональную активность (мышление, память, т.д.). При этом относительно сохраняется активность генов «домашней уборки», отвечающих за базовую регуляцию в ткани, а гены, регулирующие работу глиальных клеток, проявляют наибольшую активность.

Ученых такое открытие не поразило: если учесть функцию глиальных клеток, после смерти хозяина повреждения, которые они пытаются устранить, нарастают экспоненциально, – им есть чем заняться.

Постмортем-исследования тканей мозга важны для поиска методов лечения и потенциальных лекарств от болезни Альцгеймера, аутизма, эпилепсии, шизофрении и других патологий.