«Ионный» беспилотник Silent Ventus взлетел на 4.5 минуты

У аппарата Silent Ventus нет пропеллеров и других атрибутов традиционных беспилотных летательных аппаратов.

Во время последних летных испытаний Silent Ventus смог продержаться в воздухе 4.5 минуты.

Вся его двигательная система представляет собой сетку электродов, на который подается высоковольтный электрический потенциал, ионизирующий молекулы кислорода и азота из воздуха. Под воздействием электрических полей эти ионы движутся в заданном направлении, создавая «ионный ветер», обеспечивающий небольшую подъемную силу.

Подобный принцип широко используется в космических ионных двигателях, которые не предназначены для работы в условиях атмосферы. Но разработанный компанией Undefined Technologies атмосферный ионный двигатель на основе технологии «Air Tantrum» обеспечивает тягу, на 150 процентов превышающую тягу обычных ионных двигателей, что позволяет беспилотнику Silent Ventus отрываться от земли и удерживаться в воздухе некоторое время.

В 2020 году беспилотник Silent Ventus смог продержаться в воздухе всего 25 секунд в закрытом помещении, создавая шум с уровнем в 90 дБ, что сопоставимо с работой обычного фена. В начале этого года аппарат уже мог летать на протяжении двух с половиной минут, создавая шум в 85 дБ. И недавно, как уже упоминалось выше, были проведены очередные испытания, во время которых аппарат продержался на открытом воздухе четыре с половиной минуты при уровне шума менее 75 дБ.

«Для того, чтобы обеспечить полет на протяжении более четырех минут, нам потребовалось полностью переработать химию и физику используемых нами аккумуляторных батарей» — рассказывает Томас Бенда мл. (Thomas Benda Jr.), главный инженер Undefined Technologies, — «Это позволило нам получить более высокую энергетическую плотность и, одновременно, снизить вес батарей, что привело к снижению уровня шума».

Согласно дальнейшим планам компании Undefined Technologies, к концу 2023 года они планируют добиться полета беспилотника Silent Ventus на протяжении минимум 15 минут, при этом, уровень создаваемого им шума будет составлять не более 70 дБ.

Однако, пока еще нет информации, насколько тяжелый груз он сможет поднимать в воздух, и это заставляет сомневаться в возможности использования таких аппаратов в службах конечной доставки, на что они были ориентированы с самого начала.