Космоплан Boeing X-37B вернулся на Землю пробыв 908 дней на орбите

Космоплан Boeing X-37B Космических сил США успешно завершил свою шестую миссию, приземлившись 12 ноября в Космическом центре Кеннеди NASA.

Аппарат вернулся на Землю после пребывания на орбите на протяжении рекордных двух с половиной лет (908 дней).

X-37B — многоразовый орбитальный беспилотный космоплан, который внешне напоминает шаттл. Его длина составляет 8,8 метра, а размах крыла — 4,6 метра. На орбиту космоплан доставляет ракета-носитель, а садится судно в режиме самолета самостоятельно, как космические шаттлы.

В октябре 2021 года на космоплане был развёрнут спутник FalconSat-8, разработанный Академией ВВС США. Этот небольшой спутник нёс 5 экспериментальных полезных нагрузок, и он используется на орбите до сих пор. В нём также размещался модуль фотоэлектрической радиочастотной антенны Военно-морской исследовательской лаборатории, который предназначен для преобразования солнечных лучей в микроволновую энергию и «передачи энергии на землю».

Кроме того на борту космоплана проводились некоторые эксперименты NASA. В частности, проверялось воздействие космического пространства на семена, чтобы помочь «создать космические культуры для будущих межпланетных миссий и создания постоянно обитаемых баз в космосе». В другом эксперименте проверялось влияние космического излучения на различные материалы, которые затем NASA сравнит с материалами на Земле.

Это уже шестая по счёту миссия X-37B. Первый полёт судно выполнило в 2010 году, он продолжался 244 дня. Второй полёт продлился 468 суток с марта 2011 года по январь 2012-го, третий — 675 суток (с декабря 2012-го по октябрь 2014 года), четвёртый — 718 суток (с мая 2015-го по май 2017 года), пятый — 780 дней (с сентября 2017 года по октябрь 2019 года). С учетом последнего шестого полёта суммарное время налёта составило 3773 дней (более 10 лет).

С момента первого запуска X-37B в 2010 году он побил рекорды и предоставил нашей стране непревзойдённую возможность быстро тестировать и интегрировать новые космические технологии.
Джим Чилтон, старший вице-президент Boeing Space and Launch