Мобильные приложения скрытно используют микрофоны смартфонов для отслеживания пользователей

Пока неясно, когда все это началось и как долго длится, но некоторые приложения втайне от пользователей используют микрофон их смартфонов. Но не для того, чтобы шпионить за пользователями и подслушать их разговоры, а для отслеживания просматриваемого ими телевизионного контента. 

Издание пишет, что обнаружило в официальном магазине Google Play Store более 250 игр, в исходном коде которых есть часть, отвечающая за эту скрытную функциональность с задействованием микрофона для подслушивания просматриваемой пользователями рекламы и фильмов.

Издание The Verge отмечает, что ради интереса установило одну игру из списка – головоломку Endless 9*9, разработанную Imobile Game Studios. Как сообщается, сразу после установки приложение немедленно и без каких-либо объяснений запросило доступ к данным геолокации и микрофону. Что интересно, в настройках игры говорится, что приложение собирает некие «телевизионные данные» с целью показа «релевантного контента и рекламы». То есть, в большинстве случаев пользователи, сами ни о чем не подозревая, дают разрешение на использование микрофона для сбора данных.

Как отмечает NYT, Федеральная торговая комиссия ранее уже делала компаниям замечания по этому поводу. В 2016 году ведомство обратилось к десяткам разработчиков, использующих аналогичное ПО под названием SilverPush, заявив о необходимости уведомления пользователей о собираемых данных. Те приложения, в отличие от упомянутых NYT, не предупреждали о сборе данных вообще, ни в явной форме, ни в скрытой.

Еще занимательнее то, что, как сообщает NYT, некоторые из этих приложений даже после закрытия продолжают собирать данные через микрофон. Судя по всему, они просто продолжают работать в фоновом режиме. К слову, подобные приложения есть не только на Android, в магазине приложений App Store тоже есть аналогичное ПО. И Google, и Apple требуют, чтобы приложения в обязательном порядке запрашивали доступ к микрофону и управления разрешениями является важной частью обеих самых популярных мобильных платформ.

Иными словами, без разрешения пользователя ПО не может получить доступ к микрофону, но далеко не всегда пользователи уделяют должное внимание этому важному аспекту. И, как показывает этот и другие примеры до этого, зря. Лучше хорошо подумать и перечитать все условия использования тем или иным ПО, прежде чем нажимать кнопку согласиться и раздавать разрешения направо и налево. Пускай этот случай будет для всех нас поучительным ведь никто не застрахован от подобного в силу невнимательности.