Самый большой самолет в истории

В США была проведена выкатка из ангара почти построенного летательного аппарата Stratolaunch Model 351, ставшего де-факто самым большим самолетом из когда-либо существовавших. Он предназначен для «воздушных стартов» космических ракет.

Летательный аппарат выкатили 31 мая в Мохаве, что в Калифорнии. Он является детищем компании Stratolaunch Systems, которая входит в состав Vulcan Aerospace. Самолет имеет два фюзеляжа. Но еще больше удивляют его размеры: длина Stratolaunch Model 351 составила 73 м, а размах крыла – 117 м.

Летательный аппарат превосходит по размерам знаменитый советский Ан-225 «Мрия», имеющий длину 84 м и размах крыла 86 м. Таким образом, Stratolaunch Model 351 можно считать крупнейшим самолетом в истории.

В то же время отечественный аппарат сохраняет лидерство, если говорить о максимальной взлетной массе: 640 тонн против 590 у нового самолета.

Интересно, что система Stratolaunch рассматривалась в качестве варианта для запуска американского перспективного многоразового космического корабля Dream Chaser – своего рода сильно уменьшенного «Спейс шаттла».