Самые долгоживущие организмы на планете

Средняя продолжительность жизни человека составляет 71,4 года. В целом для большинства из нас достаточно, хотя нередки случаи, когда перед именинником стоял торт, на котором насчитывалось более сотни свечей.

Но это все ерунда. Как вам продолжительность жизни в пять веков? А в несколько тысяч лет? Да-да, речь именно про жизнь, а не про найденные окаменелости и прочие останки. Некоторые из живых организмов на нашей планете… живут вечно!

Среди рекордсменов по продолжительности жизни на нашей планете очень много претендентов на лидерство, но медуза Turritopsis dohrnii кладет всех на лопатки. В начале 1990-х учеными была обнаружена поразительная способность животного к настоящему бессмертию. Ее жизнь может оборваться только в одном случае — если ее съедят.

А так, зрелая Turritopsis Nutricula при резких перепадах температур, снижении солености среды обитания или длительном голодании потихоньку возвращается к стадии полипа — начальной стадии развития животного из оплодотворенных клеток. Полип потом вновь рождает медузу, и бесконечный цикл метаморфоз повторяется снова и снова.

Медузе хорошо, у нее не так уж и много врагов, да и обитает эта живучая тварь почти во всех морях тропического пояса. То ли дело другой долгожитель — исчезающие сосны из парка Ancient Bristlecone Pine Forest, что на юго-востоке Калифорнии. Одну такую ласково прозвали Мафусаил в честь ветхозаветного патриарха, предка Ноя, старейшего человека, чей возраст указан в Библии — 969 лет. Сосна-долгожитель была обнаружена в 1953 году ботаником Эдмундом Шульманом и долгое время считалась самым старым живым деревом. По состоянию на 2020 год примерный возраст Мафусаила 4849 лет. А теперь представьте: египтяне только затаскивают последний камень на одну из своих пирамид, а наш Мафусаил уже вовсю растет!

Конечно, чтобы добраться до своего 4849-го дня рождения, нужно запастись удачей. Исследователи из Невады в 1964 году обнаружили другую сосну из того же парка более чем на 100 лет старше Мафусаила. Но той не подфартило: ее возраст был установлен, как говорится, посмертно. Прометей — так назвали дерево — был по ошибке срублен. По этой причине лесная служба Калифорнии держит точное местоположение Мафусаила в строжайшем секрете.

В 2006 году у берегов Исландии был выловлен глубоководный моллюск arctica islandica, чей возраст по первоначальным подсчетам составлял 405 лет. Позднее, в 2013 году путем пересчета колец роста на поверхности наружной части оболочки у уже умершего моллюска, не выдержавшего пристального внимания научного сообщества, была проведена новая оценка возраста. На момент обнаружения ему было 507 лет, то есть, его юность приходится на времена Шекспира и китайской династии Мин. Кто знает, сколько еще бы повидал этот моллюск, но не судьба.

Другого обитателя подводного мира должны были в прямом смысле съесть в ресторане, но вмешались сотрудники PETA, организации, позиционирующей свою деятельность как ведение борьбы за права животных. Плавал себе лобстер Джордж 140 лет, никого не трогал. Но в 2009 году угодил в рыболовецкие сети у берегов Канады и был продан в ближайший ресторан за кругленькую сумму. Слава богу, спустя десять дней его отпустили на волю, попутно зафиксировав рекорд продолжительности жизни среди омаров.

Если одним долгожителям угрожают ученые, лесорубы и голодные посетители ресторанов, то других в прямом смысле возвращают к жизни после многолетней спячки. Точнее, после много-много-многолетней спячки. Бациллы Bacillus permians, которых в 2000 году исследователи обнаружили в соляных отложениях штата Нью-Мексико, существовали в виде спор на протяжении 250 миллионов лет. Формально, бактерии именно жили, хоть и все процессы обмена веществ внутри них практически остановились.

Ладно, бактерии и деревья дело хорошее, но как на счет животных посолиднее? Возьмем млекопитающих. Рекордсмен в классе — гренландский кит. На сегодняшний день научно задокументирован только один случай естественной смерти этого животного. Остальные запросто способны отметить 200-летний юбилей, если не попадутся китобоям или не умрут от болезни.

Более того, исследователи обнаружили, что животное обладает специфическими механизмами подавления процесса старения клеток, плюс спокойный образ жизни — вот вам и рецепт долголетия от гренландского кита.